銀河戦記/鳴動編 第二部 第七章 反抗作戦始動 XⅢ
2020.07.11

第七章 反抗作戦始動


XⅢ


 銀河帝国首都星アルデラン。
 アルタミラ宮殿内皇室議会議場。
 正面スクリーンには、決戦の場に従軍した報道機関が放映している番組が映し出されて
いた。
『帝国の皆様、大変長らくお待たせいたしました。これより皇太子殿下率いる遠征軍の模
様を放映再開いたします』
 実は、戦闘中は敵艦隊に情報を漏洩させるとして、アレックスは報道管制を布いていた
のである。
 総督軍との戦闘が終了したことを受けて、報道管制を解禁して再び報道番組を放映する
ことを許可されたのである。
『皇太子殿下は、アル・サフリエニ方面を守備する艦隊全軍を援軍として差し向けるとい
う、ほとんど暴挙とも言える作戦を敢行なされました。バーナード星系連邦がその隙を突
いて、タルシエンの橋を渡ってタルシエン要塞やシャイニング基地などの拠点陣地を奪還
するという危険性もあったのです。もしそうなれば侵略のための前線基地を連邦に与える
こととなり元の木阿弥(もとのもくあみ)、たとえトリスタニア共和国を解放しても、開
戦当初の勢力状況に戻るだけだけだったのです』
『報道管制を敷かれて放映の禁止を命じられていましたが、戦闘の録画だけは許されてお
りました。これより総督軍との戦闘を開戦当初より再生してご覧いただきましょう』
 銀河帝国国民に向けて、帝国軍艦隊と総督軍艦隊との決戦の模様が録画中継で放映され
はじめた。
 そして、決戦場での戦闘シーンが終了し、【首都星トランターへ、いざ出陣!】という
ところで、再び報道管制が入って放映中断となった。
 暴動鎮圧や敵艦隊迎撃に向かった防衛艦隊が引き返してきているだろう。
 こちらの情報を教えるわけにはいかないからだ。

 従軍報道陣からの録画中継を食い入るように見つめていた皇室議会議員達。
 深いため息をついて感嘆している表情が手に取るように判る。
「さすが共和国同盟の英雄と称えられる殿下殿。巧妙にして計算されつくした作戦だ」
 議員の一人が感服の言葉をもらした。
 それに賛同するように頷くものが多かった。
 さて、こうなると前回に残した議題が問題に上がってくる。

 【皇太子擁立問題は、第一皇子の総督軍との決戦を見届けてから再審議しよう】
 というものである。

 見事なまでに総督軍を破り、その軍事的才能はもはや疑いのないものとなった。
 トリスタニア共和国同盟を解放に導くことも、おそらくは実現可能な情勢となっている。
 解放に成功すれば、暫定政権を興してその首班の地位に着くことも可能であろう。
 三大強国の一つである共和国同盟を掌握し、さらに銀河帝国の皇帝となれば、その地位
は揺るぎないものとなり、銀河宇宙の平和をもたらすだろうことも……。
 結論はすでに出ていると言えた。
 しかしながら……。
「ジョージ親王殿下はすでに次代皇太子として認証されているのだ。今更ながらにしてア
レクサンダー殿下を皇帝とするのも……」
 と、相変わらず煮え切らない摂政派の議員達。
 自分でもアレクサンダー殿下を推す事には反対はしないが、ロベスピエール公爵の意向
にも逆らえないという板ばさみ。
 いわゆる中間管理職の悲哀というべきものだろう。
「しかし、アレクサンダー殿下には皇位継承権第一位という権利を有し、亡き皇后さまよ
り授けられた皇位継承の証がある。この事実は動かすことができまい。皇室典範に照らし
合わせて、先の皇室議会の決定に従ってジョージ親王殿下が即位した場合でも、そのお子
はお世継ぎとなれない一代限りの暫定的なものだ。その次の皇帝は、アレクサンダー殿下
か、そのお子様に皇位継承権が与えられる」
 悲喜交々ひきこもごも、堂々巡りの議場に新しい風が舞い込んできた。
 突然ドアが開いて従者が一人入ってきた。
「お知らせいたします。アレクサンダー殿下率いる艦隊が首都星トランターに居残る総督
軍を打ち破ったとの報告が入りました」
「なに!」
「それは真か?」
「は、間違いございません。殿下はさらに艦隊を進め、まもなく首都星トランターを包囲
せんとする位置に展開中とのことです」

 しばしの沈黙があった。
「共和国同盟の解放は、もはや疑いのないものとなった」
 一人が重厚な響きをもった言葉を口にした。
「アレクサンダー殿下は、共和国同盟にたいして最高指導者として国政を自由に操る地位
につかれたことになる」
「その通り。現在の同盟諸国は連邦の占領下にあって無政府状態に近いから、臨時政府を
興し首長となることが可能というわけだな」
「アレクサンダー殿下が皇帝となられれば、場合によっては銀河帝国に吸収合併し、帝国
の領土を二倍に広げより強大な国家を築くことも可能になる。となれば連邦側とてもはや
手出しできなくなるだろう」
「いや逆に連邦に宣戦し、これを撃滅し銀河統一を果たすことも」
「可能だ!」
「銀河統一か……」
「それを可能にするお方は、アレクサンダー殿下をおいて他にはない」
「これで決まりましたね」
「そのようですな」
 一同にしばしの沈黙がながれた。
「しかし……ジョージ親王殿下には、いかにお話しすればいいのだ」
「ともかく最終的な結論はエリザベス皇女様にご判断を仰ぐしかないが……」

 謁見の間
 皇室議会の議員達が、つい先ほどまとまった結論を報告していた。
「皇室議会では、アレクサンダー殿下がもっともふさわしいと判断したのですね」
「はい。ジョージ親王殿下には遺憾ともしがたいのですが……」
「よろしい。よくぞ申してくれた。公爵とジョージには私から説得する」
「では……」
「皇位はアレクサンダー殿下に」
「はっ。早速全国民におふれを出します」


 こうして、アレックス・ランドールすなわちアレクサンダー第一皇子の皇太子擁立が正
式に決定し、銀河帝国全土に知らし召された。


 第七章 了

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銀河戦記/鳴動編 第二部 第七章 反抗作戦始動 XⅡ
2020.07.04

第七章 反抗作戦始動


XⅡ


 サラマンダー艦橋。
 通信士が報告する。
「敵艦隊より、降伏勧告を受諾するとの返信がありました」
「敵艦隊、全艦機関停止して戦闘中止したもよう。間違いありません」
 艦内に歓声が沸き起こる。
「勝ったんだ!」
「我々の勝利だ」
 口々に叫んで喜びを一杯に表していた。
 それも当然だろう。
 戦いの前は、艦隊数で完全に負けていた。
 それをひっくり返して勝利したのだから。
「よし。全艦戦闘中止せよ」
「全艦、戦闘中止」
 深いため息をついて、椅子に座りなおすアレックス。
「おめでとうございます」
「見事な作戦指揮でした」
 オペレーター達が立ち上がって賞賛の拍手で、アレックスを褒め称えた。
「戦艦フェニックスのガードナー提督より入電です」
「繋いでくれ」
 正面スクリーンにフランク・ガードナー少将の姿が投影された。
『おめでとう。君なら勝てると思っていたよ』
「ありがとうございます。それもこれも先輩のおかげです」
『君が銀河帝国軍を率いて総督軍との決戦に赴いたことは報道などで知っていた。遠き空
の彼方から応援するしかないと思っていたが、意外にも援軍要請の特秘暗号通信をもらっ
て驚いたよ。まさかタルシエン要塞を空っぽにすることになるのだからな』
「確かにその通りなのですが、タルシエンの橋の先のバーナード星系連邦は革命が起きた
ばかりで、要塞を空にしても攻略にはこれないだろうと判断しました」
『しかし、そうそう空にしておくわけにはいかないだろう。この後我々は、タルシエン要
塞に引き返す。共和国同盟の解放は君に任せることにする』
「任せておいてください。共和国同盟の解放は私の使命ですから」
『そうだな……。それでは短い挨拶だが、これで失礼するよ』
「お気をつけて」
『うむ』
 こうしてガードナー提督との通信が終わった。
 その後、ゴードンやカインズそしてジェシカなどの腹心達との交信が行われた。
 やがてアル・サフリエニ方面軍艦隊はタルシエン要塞へと引き返していった。
 銀河帝国軍と総督軍の決戦において、アル・サフリエニ方面軍が自陣を空にして援軍に
向かったという情報は、バーナード星系連邦側にも流れているだろうから。
 バーナード星系連邦が革命途上にあるとはいえ、一個艦隊なりをタルシエンの橋を渡っ
てやってくることは十分ありうる。
 一時も早くタルシエン要塞に戻って防御を固めねばならないことは必然のことだった。


 ここに銀河帝国軍と総督軍との決戦は幕を閉じることとなった。
 しかし休む間もなく次の戦いがはじまる。
 共和国同盟の解放が成し遂げられたのではない。
「戦後処理は第四艦隊と第五艦隊に任せて、我々はトランターへ向かう」
 投降してきた総督軍の対処に構っている暇はない。
 第四艦隊と第五艦隊は後方支援としてやってきたのだ。彼らに任せるのは利に叶ってい
る。
「総督軍の総司令のマック・カーサー提督は、自室で自害されたとの連絡がありました」
 通信士が報告する。
「そうか……。共和国解放戦線最高司令官の名で、弔意を表す電文を送っておいてくれ」
「かしこまりました」
 アレックスは一息深呼吸すると、新たなる命令を発令した。
「全艦全速前進。トランターへ向かえ!」
 熾烈なる戦いのあった宙域より離脱して、共和国同盟の解放のためにトランターへと目
指す。
 懐かしき故郷の地へと。

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冗談ドラゴンクエストⅢ 冒険の書・21
2020.06.28

冗談ドラゴンクエストⅢ 冒険の書・21


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ランシール

ナレ「アリアハンに戻った一行は、自宅で休養し国王に冒険の書に記録してもらう」
勇者「それじゃ、ここから再出発だな」
コンラト「どちらに向かいますか?」
勇者「西に向かったところに、オーストラリアがあるはずだ。まずは、そこへ向かおう」
ナレ「ということで、アリアハンから船に乗ってしばらくゆくと」
勇者「オーストラリア大陸が見えて来たな。大昔に南極やインドを含む東ゴンドワナ大陸
から分離して北上を続けて、今でも年に7cmの高速で移動しているらしい」
ナタリー「意外と勉強してるのね」
勇者「馬鹿にするなよな。ついでに言うと、数億年後にはユーラシア・オーストラリア・
アメリカ大陸などが一つに合わさって、アメイジア超大陸と呼ばれるものができるらしい
ぜ」
リリア 「到着しましたよ」
娘 「ここはランシール。小さな村よ」
勇者「よし、ここは反時計周りに情報集めだ」
コンラト「じゃ、最初は武具屋ですね」
勇者「おい、お奨めの武具はあるか?」
武具「へい。まほうのほうい、などどうでしょうか?呪文攻撃のダメージを減らす効果が
あります。僧侶用で、4400Gになります」
勇者「それをくれ!」
武具「まいどあり!」
リリア 「ありがとうございます(装備した)」
男 「村は小さいけど、神殿は大きいよ。だからおとずれる人はけっこう多いんだ」
剣士「私は、さいごのかぎを探して旅をしている。しかしカギを手に入れるには、つぼが
必要だという。いったいどういうことだ?つぼにカギが入っているのだろうか…」
勇者「違うぞ!とある場所で壺を入手して、とある場所でそれを使って……」
ナタリー「教えても無駄よ。その鍵は我々の手にあるもんね」
娘 「私は、道具屋のむすめ。きえさりそうを買っていってくださいな。きえさりそうは、
あなたの姿を見えなくしちゃう、不思議な草よ。持ってると便利なんだから」
勇者「それ、スーの村でも売ってたからな。しかし、透明になるのは便利だよな……二つ
三つ買っておくか」
ナタリー「あ、また悪だくみ考えてるわね」
ナレ「北西の家に入る」
猫 「にゃーん」
勇者「にゃーん!?お、箪笥の中に小さなメダルがあった(*^^)v。あ、鏡台がある」
ナレ「鏡に自分の姿を映してみる。そして、ちょっぴりきどったポーズをしてみた」
勇者「私って、やっぱりきれいよね」
ナレ「勇者は、ちょっぴり安心した」
ナタリー「何やってんの?あんた」
勇者「言っておくが!俺は、年頃の女の子なんだぜ。これくらいは当然の行為だろ。鏡が
あったら覗いてみる。どうだ!?」
リリア 「確かに女の子っていうのは認めるけど……コンラッドさんはどう思います」
コンラト「い、いや……私は……(言葉に詰まる)」
ナレ「なお、この鏡台は、他にもいろいろと答えてくれるようです」

男 「この神殿から地球のへそと呼ばれる洞くつに行けるらしい。地図で見たときにちょ
うどおなかのあたりにあるから、地球のへそと呼ばれているのさ」
勇者「ふむ……。『地球のへそ』といえば、エアーズロックだよな。ここが地球世界であ
ることを証明してくれたな」
ナレ「エアーズロックは、英国探検家が名付けた名前。先住民アボリジニでは、ウルル
(Uluru)と呼びなわされている。1987年ユネスコの世界遺産に登録された」
勇者「神殿右手に最後の鍵の扉があるな(ガチャッ)」
男 「イエローオーブは、人から人へ世界中をめぐっているそうじゃ。たとえ、山びこの
笛であってもむずかしいであろうな」
リリア 「オーブの情報ですね。つまり、他のオーブも山びこの笛があれば探せるということ
でしょうか?」
勇者「やまびこのふえか……確か、ドラクエⅡでもあったが、結局使わずじまいだった」
ナタリー「それは、攻略本読んでたからじゃないの?」
勇者「ともかくだ。ドラクエⅡの紋章は、ラスボスの所へ行く鍵のようなものだった。こ
こでのオーブも同じだと思う」
コンラト「まあ、至極当然ですね」
勇者「ふむ、右の建物と神殿の隙間が気になるな(と、狭い通路の突き当りに)ほら見ろ
!小さなメダル見っけ(*^^)v」

ナレ「神殿左手の最後の扉を開けて入る」
勇者「あれ?なんか変な魔物がいるぞ」
魔物「きえさりそうを持ってるかい?」
勇者「ああ、さっき買ったばかりだ」
魔物「だったら、エジンベアのお城にいきなよ」
勇者「もう行ったよ。やはり順路を間違えたな」
男 「わしには見える。もし旅先でわかれた仲間がいるとすれば、その者が希望をもたら
すであろう」
リリア 「別れた仲間というと、ショニンのことね」
コンラト「あの町は発展途上ですから、今後も訪れれば何か貴重なアイテムなり情報を得られ
そうです」
勇者「さて、後は本丸の神殿だな」
神官「よくきた、勇者よ!ここは、勇気をためされる神殿じゃ。たとえ、ひとりでも戦う
勇気がおまえにはあるか?」
勇者「一人で行くのか?……まあいい、行ってやろうじゃないか!俺に不可能の文字はな
いからな」
神官「では、私についてまいれ!」
ナレ「というと神官は奥の方へ」
コンラト「しんぱいだわ……。早く帰ってきてね」
勇者「な、なんだよ。その言い方。気持ち悪いな。女みたいじゃないか」
コンラト「女ですよ!!」
ナレ「説明します。一人になって振り向いた時、話しかける相手は、二番目に並んでいる
者と会話することになります。で、戦士のコンラッドなのですが、女戦士に設定されてい
るためにそういう言葉となりました」
勇者「わ、分かったよ。そういや、オープニングで全員女に設定したのを忘れていたよ」
ナレ「そういうと、神官の後を追う勇者」
神官「(T字路で立ち止まって)では、ゆけ!勇者よ!」
ナレ「ちなみに、この神殿クエストにおいて、FC版では有名なバグを利用した『ランシ
ールバグ』という裏技があります」
勇者「知っているぞ。アイテム無限増殖とか、簡単レベルMAXできたりとかな。ただし
バグって冒険の書に異常が発生したり消えたりするので注意!だろ?」
ナレ「その通り(*^^)v……などと言いながら、西へ砂漠のようなところへと突き進むので
あった」
勇者「地球のへそに入ったぞ!マッピングが得意なリリアがいないから……。片手壁沿い
歩きでいくか」
ナレ「右手を壁に当てて、離すことなく壁沿いに歩き出す。ところが……」
勇者「なんだよ。なんか……同じところをずっと回っているようだ。まさか!無限回廊な
のか?しようがない。行き当たりばったりで行くか」
ナレ「入り口から真っすぐ行った突き当りを左に曲がると階段があった」

勇者「降りてみたら、なんか……ただっぴろいところに出たな。とりあえず適当に」
ナレ「東へ進んで少し北にいったところの階段を昇る。道沿いに進んで突き当り」
勇者「なんか、変な像があるな……」
ナレ「調べたが、ただの像だった」
勇者「ともかく宝箱だ。お!だいちのよろい、が入っていたぞ。はがねのよろい、よりも
守備力が+18だ!」
ナレ「元来た道をたどり、先ほどの大広間を北へ進んだ階段を降りる」
勇者「お、なんか壁に顔のような彫刻があるな。レリーフというやつか?」
彫刻「ひきかえせ!」
勇者「(゚∀゚)アヒャ……お、驚かすなよ。レリーフが喋りやがった」
彫刻「ひきかえしたほうがいいぞ!」
勇者「そうはいくか!」
彫刻「ひき返せ!」
勇者「うるせえ!」
ナレ「さらに進み、宝箱の前に到達した」
勇者「やっと来たぜ。中身は……小さなメダルと、ブルーオーブだぜ。やったな!これで
クエスト終了か?大広間のもう一つの階段は……。いいや、省略。リレミト!」
ナレ「地上に戻り、神殿に引き返す」
コンラト「帰ってきてくれたのね?お帰りなさい!」
勇者「……。やめてくれ!おまえには女言葉は似合わないぜ」
神官「これこれ、仲間うちでさわがぬように。ともかく……よくぞ、無事で戻った!どう
だ?ひとりでさびしくなかったか?」
勇者「さびしい?楽しかったぞ」
神官「では、お前はゆうかんだったか?よく知っているだろう。さあ、ゆくがよい」
ナレ「パーティーに合流した」
勇者「ところで、この通路の東はどうなっているんだ?」
ナレ「神官のそばをすり抜けて、東に向かう」
勇者「お、宝箱がある。小さなメダル見っけ(*^^)v」
コンラト「これからどうしますか?」
勇者「そうだな……。ショニンに会いに行こうぜ!」
ナタリー「またなの?」
勇者「おお、これからはオーブを手に入れるごとに行こうと思う」
ナレ「ということで、商人の町へと向かった」


商人の町三度目

勇者「戻ってきたぞお!」
ナタリー「三度目よね」
商人「ほう……こんなところに、町ができていたとは……。やはり商売は、足でかせぐ!
いいとりひきさきが見つかりましたよ」
ショニン「ああっ、勇者!私よ私。ショニンよ。今度はここに、大きな劇場を作ろうと思って
いるの」
勇者「まあ、頑張りな」
リリア 「またね(*^^)v」
老人「町どんどん大きくなる。先楽しみ!みな、あなたのおかげ」
町娘「ここはきっと、大きな町になるわ!そんな気がするの!」
勇者「ここは宿屋か……来るたびに、町の景色が変わるな」
剣士「ガイアのつるぎ……大地をつかさどるその剣は、巨大な山をもゆるがすという……。手
に入れたい!しかし、どこにあるのか、さっぱりわらぬのだ」
リリア 「ガイアのつるぎ、ですって。メモしておきます( ..)φカキカキ」
コンラト「これからどうしますか?」
勇者「おまえ、それしか言わないのかよ」
コンラト「他にどう言えと?リーダーはあなたですから、行き先を決めていただかないと」
勇者「ともかくだな……大航海時代と言えばアメリカ大陸発見の他には、南アフリカ南
端喜望峰を回るインド航路の開拓だろ?」
リリア 「バスコ・ダ・ガマですね」
勇者「そういうこと。一旦ポルトガに戻るか」

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