陰陽退魔士・逢坂蘭子/第二章 夢幻の心臓

其の壱  とある街角。  どこからともなく線香の匂いが漂っている。  喪服を着込んだ人々がひっきりなしに行きかっている。  その列をたどって行くと、葬儀用の飾花の立てかけられた家に着く。  玄関前には葬儀社の職員とおぼしき人達が、来客を手際よく案内している姿があった。  家から出てきた来賓が職員に怪訝そうに尋ねている。 「ねえ、どうして棺に入れてあげないのですか?」  と、困ったような表情を浮かべて、果たして答えていいものだろうかと悩んだ挙句に、 重々しく質問に答える職員。 「いえねえ……。奥様がどうしても承知なさらないのですよ。旦那様と相談して、席を離 れた隙に無理矢理棺に納めたのですが、それを見た奥様は髪振り乱して鬼のような形相に なって、ご遺体を棺から引きずり出してしまわれたのです。『この娘は死んではいません。 心臓さえ見つかれば生き返るんです。心臓さえ……』ってね」 「そういえば、お嬢さん。心臓が悪くて臓器移植しか方法がなくて、ドナーが現れるのを ずっと待っていたらしいですわね」 「ええ……。結局、間に合いませんでした」 「可哀想なことしたわね。まだ中学生になったばかりだというのに……」 「はい、運命の女神は時としてひどい仕打ちをするものです」 「それはそうとねえ……」 「なんでしょうか?」 「あのまま遺体を放置しておいたら、腐ってしまうのでは?」 「ご家族が折りに触れて説得なされているようですが、どうしても首を縦に振らないそう です」 「困りましたねえ。まあ、母親としてはそういう気持ちも判らないではありませんが」 「とりあえずは、冷却剤の入ったベッドパッドの上に、ご遺体を安置して身体を冷やして、 少しでも腐るのを遅らせようとしてはいるのですが……。それも限界がありまして」 「なるほど……」  ひとしきりの会話を終え、深々とお辞儀をして分かれる二人。 「本当に困ったものだ……」
   
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